Balzac, Jean-Louis-Guez, sieur de


Balzac, Jean-Louis-Guez, sieur de
(1595-1654)
   writer
   Considered in his lifetime the "most eloquent" man of his era, Jean-Louis Guez de Balzac was born in Angoulême, where he was first educated. He later studied law at Poitier, Paris, and Leiden, the Netherlands. Balzac began writing letters in 1618 and then, visiting Italy (1620-22), there found further inspiration and material for his prose. The first edition of his Lettres, full of enthusiasm for the ancient world, was published in 1624. They were all well received because of their fine writing style. His attempts to write longer works, however, were not as successful, and his first lengthy publication, Le Prince (1631), a veiled description of King Louis XIII, was coldly received. Balzac continued a steady correspondence with his friends in Paris and elsewhere and, in 1634, was elected to the Académie Française. His first book of letters was republished many times during the 17th century. Seven other collections of letters were later published, but none had the success of the first. other books by Balzac include Le Baron (1648), a satire on pedagogues, and Le Socrates chrétien (1652), and a series of religious essays. other works, including his favorite, Aristippe ou de la cour, with his reflections on Machiavellianism in politics, and Entretiens (1657), a work of literary criticism, were published posthumously in 1658 and 1659, respectively, and the only nearly complete edition of his works, in two folio volumes, appeared in 1658.

France. A reference guide from Renaissance to the Present . 1884.

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